Mark AinPour Mark Ain, aîné d’une famille de cinq enfants, lui-même père de trois enfants et depuis 28 ans à la tête de l’une des plus importantes sociétés éditrices de logiciels du Massachusetts, le rôle de mentor est un travail naturel qu’il effectue à temps plein depuis toujours.

Avec des grands-parents entrepreneurs, un père travailleur indépendant et une mère comptant parmi les premières femmes diplômées de la faculté de droit de la Columbia University, Marc Ain exhibe très tôt son propre sens des affaires et de solides capacités de leadership. Il grandit à Long Island, dans l’État de New York, et participe activement à l’éducation de ses jeunes frères et sœurs.

Après le lycée, où il fut membre de l’équipe de lutte, capitaine de l’équipe de mathématiques et amateur de photographie, Marc Ain entra au Massachusetts Institute of Technology (MIT) où il comprit rapidement qu’il finirait par monter sa propre société, disant à ses camarades de promotion qu’un jour « il volera de ses propres ailes vers la réussite ».

Après avoir obtenu une licence en génie électrique au MIT, Marc Ain poursuit ses études supérieures à la Simon School de l’Université de Rochester, où il obtient un Master of Business Administration (MBA), avec spécialisation en Développement organisationnel et marketing.

Après plusieurs emplois divers, notamment à Digital Equipment Corporation et dans un petit cabinet d’études de marché, Marc Ain se lasse du monde de l’entreprise, fatigué de voir que le potentiel de ses meilleures idées n’est jamais exploité à son maximum. C’est à cette époque qu’il commence à chercher la bonne idée de produit pour monter sa société. Il travaille alors comme conseiller en gestion indépendant auprès de sociétés technologiques, spécialisé dans la planification stratégique, le développement de produits et les études de marché. La pointeuse mécanique lui offre l’idée qu’il attend. En imaginant l’équiper d’un microprocesseur, Marc se met au travail sur un prototype.

La société Kronos, dont le nom signifie « temps » en grec, est fondée le 31 octobre 1977. En juin 1978, après un investissement initial de capitaux providentiels, elle est transférée dans une ancienne aciérie de Brighton, dans le Massachusetts. Outre les fonds issus de son offre publique de vente initiale en 1992, la société ne lève au total que 19 millions de dollars de capital, soit une somme dérisoire pour ce qui est aujourd’hui devenu une société dont le chiffre d’affaires atteint aujourd’hui plus d’un milliard de dollars.

Marc Ain a dirigé Kronos de 1977 à 2005, et en a fait l’un des principaux éditeurs de logiciels au monde. Sous son leadership, Kronos a connu l’une des plus longues périodes de croissance et de rentabilité du secteur, et s’est forgée une solide réputation en tant que leader de la gestion du personnel.

Aujourd’hui, en tant que membre du conseil d’administration, Marc Ain veille toujours activement à la bonne marche de la société. Il est également membre du conseil d’administration de plusieurs entreprises privées et publiques, ainsi que d’organismes de bienfaisance. Sur le plan personnel, Marc Ain soutient également plusieurs associations caritatives.

Le succès de Marc Ain est dû en partie à son style de gestion discret et humain, qu’illustre parfaitement cette citation du philosophe Lao-Tseu : « Un leader est meilleur lorsque les gens savent à peine qu’il existe. Il est moins bon lorsque les gens lui obéissent et l’acclament, et pire encore lorsqu’ils le méprisent. Ce que les gens diront d’un bon leader qui parle peu, quand son travail est accompli et son objectif atteint, c’est : “Nous y sommes parvenus par nous-mêmes” ».

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